LA JORNADA

¿Cómo se han movido el agua y el dióxido de carbono a través de Marte?

Los depósitos de agua helada y dióxido de carbono en el casquete polar del sur de Marte constituyen un registro climático de 510.000 años

¿Cómo se han movido el agua y el dióxido de carbono a través de Marte?
El terreno exótico de ‘queso suizo’ hecho de dióxido de carbono (hielo seco) que se superpone a la capa superior de hielo de agua en el polo sur de Marte.
NASA / JPL-Caltech / UArizona

Investigadores del Instituto de Ciencias Planetarias (PSI, por sus siglas en inglés), en EE.UU., encontraron el vínculo entre el movimiento global a largo plazo del agua (H2O) de Marte –el que se produce desde la latitud media hasta el polo– con la inclinación del eje de giro planetario. Los astrónomos planetarios expresaron que estos movimientos del agua tienen lugar en función de la disminución de la deposición de hielo en el polo sur del planeta. De esta manera concluyeron que las capas de depósitos de hielo de agua y de dióxido de carbono (CO2) registran la historia climática del planeta rojo, comunicaron este martes.

Leer más: ¿Qué planeta podría acabar con la vida en la Tierra?

Un registro climático de 510.000 años

“Ningún depósito analizado aún proporciona un registro del ciclo global del agua que pueda vincularse a una historia orbital específica. Aquí, lleno este vacío analizando la formación de la capa de hielo de H2O en el depósito de hielo masivo de CO2 del polo sur de Marte, un registro climático de 510.000 años”, comentó Peter B. Buhler, del PSI. “Anteriormente, solo se habían derivado las tasas de deposición promediadas durante millones de años, que es aproximadamente diez veces superior que los ciclos de la órbita de Marte”, argumentó.

Cada 100.000 años, los polos de Marte varían al inclinarse más su eje en relación con el Sol. Estas variaciones hacen que las temperaturas de cada banda de latitud cambien durante esos períodos al recibir diferente radiación. Así, durante estos ciclos, el hielo de agua se mueve de regiones más cálidas a más frías impulsando el ciclo global básico del agua a largo plazo. “Hasta ahora, la velocidad cuantitativa a la que el agua se mueve a través de este ciclo ha sido muy incierta. Este estudio aborda esta pregunta abierta al descifrar el registro de capas de hielo en el casquete polar sur de Marte”, expuso Buhler.

Leer más: Róver de la NASA capta una imagen sin precedentes de rayos solares en Marte

Mucha información sobre la atmosfera marciana

“Esta estratificación es importante porque es un registro directo de cómo el agua y el dióxido de carbono se han movido alrededor de Marte. El grosor de la capa de agua nos dice cuánto vapor de agua ha estado en la atmósfera de Marte y cómo ese vapor se ha movido alrededor del planeta. Las capas de dióxido de carbono nos cuentan la historia de hasta cuánto la atmósfera se congeló en el suelo y, por lo tanto, qué tan gruesa o delgada era la atmósfera de Marte en el pasado”, explicó Buhler.

¿Cómo se han movido el agua y el dióxido de carbono a través de Marte?
Un hoyo de forma irregular en la fina capa de hielo de CO2 que recubre la capa superior de hielo de agua en el depósito masivo de hielo de CO2 de Marte. Esta capa de CO2 fría, perenne y de varios metros de espesor protege el hielo de agua de la sublimación del verano.
NASA / JPL-Caltech / UArizona

La clave de la vida en Marte

Los científicos sostienen que la historia registrada en sus polos constituye una herramienta crítica para comprender el funcionamiento básico del clima de Marte y la historia geológica, química y quizás incluso biológica cerca de la superficie.

Leer más: FOTO: El Sol libera una potente llamarada

“Específicamente, los resultados de este trabajo proporcionan un gran paso adelante para descifrar el funcionamiento básico del ciclo del agua de Marte y, por extensión, la disponibilidad a largo plazo de hielo de agua cerca de la superficie o incluso salmuera líquida. La disponibilidad de fuentes de agua cerca de la superficie es fundamental para permitir la vida cerca de la superficie tal como la conocemos”, subrayó Buhler. Los resultados de esta investigación fueron publicados este martes en Geophysical Research Letters.

Artículos Relacionados

Este truco podría ayudar a conciliar el sueño rápidamente

Redaccion Central

La peor tormenta geomagnética en 165 años podría golpear la Tierra y provocar una seria catástrofe

Redaccion Central

Sonda de la NASA capta una pequeña luna de Júpiter

Redaccion Central

El descubrimiento de un ‘fallo cósmico’ en la gravedad desafía la mayor teoría de Einstein

Redaccion Central

Científicos chinos encuentran un método para producir en masa chips que EE.UU. no podrá sancionar

Redaccion Central

Descubren un secreto ‘extremo’ para superar la esperanza de vida

Redaccion Central