Alertan en Perú sobre los riesgos a los que se exponen los trabajadores y voluntarios que limpian las playas afectadas por el derrame

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La compañía española Repsol contrata personal temporario y sin experiencia, mientras que vecinos de la zona colaboran sin la protección adecuada para recuperar la zona afectada por el vertido de 6.000 barriles de crudo

Alertan en Perú sobre los riesgos de playas afectadas por el derrame de petróleo
Un trabajador cubierto de petróleo en una playa del distrito de Ventanilla del Callao, Perú, el viernes 21 de enero de 2022. Foto Martin Mejia, AP.
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Alertan en Perú sobre los riesgos de playas afectadas por el derrame de petróleo. El desastre ambiental provocado por el derrame de unos 6.000 barriles de petróleo en las costas de Ventanilla, Perú, requiere de un enorme esfuerzo para recuperar, en parte, todo lo dañado.

La catástrofe ya ha afectado a 21 playas y causó la muerte de diversas especies marinas, mientras crecen las preocupaciones por el impacto económico.

Las jornadas de limpieza en el mar teñido de negro son extensas y dificultosas. Pero además, son tareas que exponen a la toxicidad de los hidrocarburos.

Foto Martin Mejia, AP.

La compañía española Repsol, responsable de la refinería La Pampilla, donde el pasado 15 de enero ocurrió el vertido en la provincia del Callao, no cuenta con el equipamiento ni el material humano suficiente para hacer frente a lo que le exige el Gobierno de Perú, que le dio 10 días para cumplir con todas las acciones de limpieza y descontaminación, plazo que ya ha vencido.

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Por ello, la empresa ha contratado a firmas subsidiarias que toman personal temporario no especializado para esas labores, que además son de riesgo. Desde el Gobierno de Pedro Castillo se pusieron en alerta: el viernes, la Superintendencia Nacional de Fiscalización Laboral (Sunafil) informó que ha designado a un equipo de inspectores para verificar que se respete la salud y seguridad de los trabajadores contratados.

Algunos pescadores de la zona fueron contratados por Repsol para las tareas de limpieza. Foto Martin Mejia, AP.

Según denunciaron desde la ONG ambientalista Oceana Perú, los operarios están levantando la espuma y la arena afectada y la entierran en unos pozos cercanos a la orilla, con lo que, cuando la marea sube, el material contaminado vuelve a la superficie.

«No están limpiando, esto es cambiar de sitio los problemas. Es simplemente ocultar el daño que se ha hecho. Obviamente estas personas no saben y lo hacen así porque es lo que les han dicho que hagan. Pero realmente esto no tiene el menor sentido», dijo Juan Carlos Rivero, director científico de la organización.

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A ellos se suman voluntarios de la zona que, más allá de sus buenas intenciones, ponen en riesgo su salud por no contar con la protección adecuada. Y además, sin quererlo, reducen la carga que debería pesar sobre la empresa responsable del vertido tóxico.

Según informó el sitio peruano Salud con Lupa, buena parte de estos trabajadores subcontratados son pescadores de la zona que se vieron afectados por el desastre. Más allá de la poca paga que reciben por limpiar las playas, sus ingresos por la pesca, ya de por sí inestables, han caído a cero. Además, creen que el drama económico para ellos durará un largo tiempo.

Guillermo Francia, representante de la Asociación de Pescadores Artesanales de Ancón, calcula que de aquí a seis u ocho meses «el que salga a buscar no encontrará nada». «El dolor que vamos a sentir todos los pescadores será grande», señaló.

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«Falta de información»

Por su parte, la Defensoría del Pueblo de Perú denunció este martes que la «falta de información» agrava la situación provocada por el derrame, cuando pasaron ya 10 días desde ocurrido el episodio.

En un comunicado, el organismo hizo un llamado a las diferentes entidades del Poder Ejecutivo a «sincerar las acciones que vienen desarrollando, tanto la empresa Repsol como el Estado, para que se detenga el avance del petróleo en el mar y se logre la recuperación del área afectada en el menor tiempo posible».

«A la fecha no se tiene un informe detallado de las acciones de limpieza a cargo de la empresa Repsol, en el que se consigne el número de barriles de petróleo que han sido recogidos del mar o la cantidad de metros cuadrados recuperados en el litoral», señala el texto.

A su vez, la Defensoría pidió detalles sobre la ayuda que se viene brindando a la población que ha resultado perjudicada por lo que consideró «el más grande desastre ecológico marino registrado en el país».

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Ahora los únicos ocupantes de las playas de Ancón y de los otros balnearios afectados son las brigadas de limpieza, conformadas por militares, personal contratado por la petrolera y voluntarios.

La semana pasada, el Ministerio de Salud de Perú emitió una serie de recomendaciones para quienes se exponen al petróleo en Ventanilla, a fin de evitar irritación en los ojos, en la piel y en el aparato respiratorio.

Repsol reconoce el daño y habla de «personal capacitado» para la limpieza

En un comunicado publicado este martes, la multinacional con sede en Madrid asegura contar con más de 2.200 personas que participan en la limpieza del mar y el litoral peruano, además de 300 efectivos de las Fuerzas Armadas destinados a estas tareas, y prevé la incorporación de 225 personas adicionales.

«Todo el personal está capacitado para las labores y cuenta con los Equipos de Protección Personal (EPP) correspondiente», manifestaron.

Repsol había afirmado en un principio que no tuvo responsabilidad en el derrame, pues las autoridades marítimas peruanas no emitieron alertas sobre un posible incremento del oleaje tras la erupción volcánica en Tonga. Sin embargo, este lunes el máximo representante de la compañía en Perú, Jaime Fernández-Cuesta, reconoció que no fueron «conscientes» de la magnitud de lo ocurrido hasta que llegaron hidrocarburos a las playas, y aseguró que están «asumiendo las consecuencias».