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Antiguos vasos hallados en Guatemala conservan restos de una planta usada para “trances adivinatorios”

Arqueólogos han descubierto una colección de vasos de cerámica que contienen trazas de nicotina, posiblemente procedente de una infusión líquida

Antiguos vasos hallados en Guatemala conservan restos de una planta usada para "trances adivinatorios"
Los investigadores detectaron rastros de nicotina en tres de los siete recipientes analizados, revelando que en el pasado los vasos contenían infusiones de tabaco u otras preparaciones líquidas.

Un equipo de arqueólogos ha encontrado pruebas que sugieren que antiguos mesoamericanos bebían infusiones de tabaco durante rituales de curación y purificación, según un estudio publicado el 4 de marzo en la revista Antiquity.

La conclusión se obtuvo tras estudiar los rastros químicos de vasos cerámicos cilíndricos de la época precolombina encontrados hace casi 20 años en el sitio arqueológico El Baúl, ubicado en Cotzumalhuapa (Guatemala), que albergó una de las ciudades más grandes de Mesoamérica durante el Período Clásico Tardío (650 a 950 d. C.).

Antiguos vasos hallados en Guatemala conservan restos de una planta usada para "trances adivinatorios"
Los investigadores detectaron rastros de nicotina en tres de los siete recipientes analizados, revelando que en el pasado los vasos contenían infusiones de tabaco u otras preparaciones líquidas.

Así, los investigadores detectaron rastros de nicotina en tres de los siete recipientes analizados, revelando que en el pasado los vasos contenían infusiones de tabaco u otras preparaciones líquidas.

Los hallazgos respaldan estudios anteriores que han revelado prácticas rituales de aquella época con el uso del tabaco, pero cuyas pruebas físicas eran limitadas.

“Sabíamos que el tabaco era una sustancia muy importante empleada para una variedad de propósitos rituales y terapéuticos en la antigua Mesoamérica y en todo el Nuevo Mundo. Sin embargo, la evidencia arqueológica es escasa porque los restos de tabaco rara vez se conservan bien”, comentó Oswaldo Chinchilla Mazariegos, coautor del estudio y antropólogo de la Universidad de Yale, citado por Live Science.

No obstante, los expertos no descartan que los antiguos habitantes de la zona bebieran infusiones mientras fumaban o inhalaban tabaco.

La ingestión de altas concentraciones de nicotina puede ser tóxica e incluso letal, por lo que una mezcla de bebidas apunta a que el tabaco se usaba durante los rituales como “narcótico para inducir sueño profundo, visiones y trances adivinatorios”, detalla el estudio citando investigaciones pasadas.

Por otra parte, los científicos resaltan cuestiones importantes sobre el uso del tabaco no solo en rituales religiosos, sino también en “prácticas curativas y de purificación, incluido el cuidado materno y el parto”, cuya asociación cobra fuerza debido a la proximidad de los vasos con los vestigios de baños de vapor hallados en el mismo sitio arqueológico Cotzumalhuapa.

Antiguos vasos hallados en Guatemala conservan restos de una planta usada para "trances adivinatorios"
Los investigadores detectaron rastros de nicotina en tres de los siete recipientes analizados, revelando que en el pasado los vasos contenían infusiones de tabaco u otras preparaciones líquidas.

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