LA JORNADA

Residentes de Houston aún sin electricidad: más de 1,7 millones afectados tras Beryl

La ola de calor que sufre EEUU afecta a residentes del área de Houston, Texas, que se quedaron sin electricidad tras el paso del huracán Beryl, ahora transformado en tormenta. Más de 1,7 millones de hogares y empresas todavía carecían de electricidad.

Beryl deja destrucción en Houston, Texas.

HOUSTON, TEXAS, EEUU – AP — El regreso del calor abrasador en el área de Houston ha profundizado el sufrimiento de las personas que aún no tienen electricidad, después de que el huracán Beryl azotara Texas y dejara a los residentes en busca de lugares para refrescarse y abastecerse de combustible, mientras los cortes prolongados afectaban a una de las ciudades más grandes del país.

Más de 1,7 millones de hogares y empresas todavía carecían de electricidad el martes por la noche, frente a un pico de más de 2,7 millones el lunes, según PowerOutage.us. A medida que aumentaba la frustración, los funcionarios estatales se enfrentaron a preguntas sobre si la empresa de energía que cubre gran parte del área estaba suficientemente preparada.

Casi 36 horas después de que Beryl tocara tierra, el vicegobernador de Texas, Dan Patrick, dijo que se utilizaría un complejo deportivo y de eventos para albergar temporalmente hasta 250 pacientes hospitalizados que esperan el alta pero que no pueden ser llevados a hogares sin electricidad.

La gente se las arreglaba lo mejor que podía.

“Podemos manejarlo, pero no los niños”, dijo Walter Pérez cuando llegó a la megaiglesia del famoso pastor Joel Osteen en Houston, que sirvió como centro de enfriamiento y distribuyó paquetes de 40 botellas de agua.

Pérez dijo que su esposa, su hijo de 3 años, su hija de 3 semanas y su suegro se retiraron de su apartamento después de una noche que describió como “mala, mala, mala, mala”.

Un ejecutivo de CenterPoint Energy, que cubre gran parte del área de Houston, defendió la preparación y respuesta de la empresa.

“Desde mi perspectiva, pasar una tormenta a las 3 p.m. por la tarde, que esas cuadrillas lleguen al final de la noche y tener todo listo a las 5 a.m. para salir y comenzar la fuerza laboral es bastante impresionante porque estamos hablando de miles de cuadrillas”, Brad Tutunjian, vicepresidente de política regulatoria con CenterPoint Energy, dijo en una conferencia de prensa.

El martes, las máximas en el área de Houston volvieron a subir a los 90 grados (más de 32,2 grados Celsius) con una humedad que hizo que el ambiente se sintiera aún más caluroso. Se esperaba calor y humedad similares el miércoles. El Servicio Meteorológico Nacional describió las condiciones como potencialmente peligrosas dada la falta de electricidad y aire acondicionado.

Beryl, que tocó tierra el lunes temprano como huracán de categoría 1, ha sido culpado de al menos siete muertes en Estados Unidos (una en Luisiana y seis en Texas) y al menos 11 en el Caribe.

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