Un asteroide ‘se cuela’ en una foto del Hubble cuando observaba una galaxia

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El telescopio espacial de la NASA y la ESA captó al intruso cuando ‘retrataba’ una galaxia nebulosa a 30 millones años luz de la Tierra

Un asteroide 'se cuela' en una foto del Hubble cuando observaba una galaxia
El rastro del asteroide adquiere la forma de cuatro líneas de luz separadas por pequeños espacios.
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Un pequeño asteroide apareció junto a la galaxia enana UGC 7983 cuando estaba siendo fotografiada por el telescopio espacial Hubble, quedando inmortalizado su vuelo en la imagen, publicada este lunes.

La UGC 7983 destaca en el centro de la imagen como una nebulosa de luz, mientras que el ‘intruso’ cruza la parte superior izquierda de la imagen obtenida por el telescopio de la NASA y de la ESA. El rastro del asteroide adquiere la forma de cuatro líneas de luz separadas por pequeños espacios.

Según la Agencia Espacial Europea (ESA), la UGC 7983 es ​​una galaxia enana «irregular» ubicada a 30 millones de años luz de la Tierra, en la constelación de Virgo. Otras galaxias son visibles en el fondo, pero el principal interés no recae en ellas, sino el rastro del asteroide que pasa frente a ellas.

Según la ESA, el asteroide es muy pequeño, pues solo tiene unos pocos kilómetros de diámetro. Las rayas de luz representan las cuatro exposiciones separadas que se combinaron para crear esta imagen, siendo necesarios los pequeños espacios entre cada observación para cambiar los filtros dentro del Hubble.

La ESA, que calificó el descubrimiento del asteroide de «efecto secundario afortunado», explicó que objetivo principal de la filmación es llenar los «vacíos» en las observaciones del Hubble de galaxias conocidas ubicadas relativamente cerca de la Vía Láctea.

Se cree que las enanas irregulares son un tipo de galaxia similar a las más antiguas del Universo.