«Verdaderamente espectacular»: el telescopio James Webb captura una asombrosa imagen de una galaxia espiral púrpura

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Esta galaxia, según un experto, «probablemente se parece mucho a cómo creemos que luce nuestra propia Vía Láctea»

El telescopio James Webb captura una asombrosa imagen de una galaxia espiral púrpura
Twitter / @gbrammer
200 años de salir adelante con optimismo

El telescopio espacial James Webb de la NASA, el más potente y costoso de la historia, ha capturado una asombrosa imagen de una galaxia con forma espiral y de un intenso color púrpura.

La imagen fue compartida este lunes en Twitter por Gabriel Brammer, astrónomo del Instituto Niels Bohr de la Universidad de Copenhague (Dinamarca).

En una entrevista con The Independent, Brammer explicó que esta galaxia, conocida como NGC 628, «probablemente se parece mucho a como creemos que luce nuestra propia Vía Láctea».

La NGC 628 ya había sido fotografiada anteriormente por el predecesor del James Webb, el legendario telescopio espacial Hubble, pero el resultado no se parecía mucho a la estructura espiral púrpura capturada por el lente infrarrojo medio del nuevo telescopio.

«Miras esta galaxia con Hubble o con telescopios terrestres (…) ves estrellas azules, ves estrellas rojas, ves brazos espirales, ves carriles de polvo», dijo Brammer, agregando que con el James Webb se aprecia «lo contrario de eso», una imagen «del gas y el polvo en esta galaxia, en lugar de las estrellas».

Décadas de espera

Brammer cree que la capacidad del James Webb es «verdaderamente espectacular» y asegura que este es un momento muy especial para los astrónomos.

«Hemos estado esperando a Webb en algunos casos durante décadas y todos hemos estado sin dormir mucho durante la última semana mirando tantas imágenes diferentes de Webb como podemos», contó.

El telescopio espacial fue lanzado el 25 de diciembre de 2021 y fue nombrado así en homenaje a James Webb, quien encabezó la NASA entre 1961 y 1968. Su precio se calcula en unos 10.000 millones de dólares y, gracias a la calidad de las imágenes que captura, la agencia estadounidense espera que la comunidad científica pueda aprender más sobre la masa, edad, historia y composición de las galaxias a medida que el telescopio busque en las profundidades del universo.